dilluns, 25 de juliol de 2011

Juliol en blanc ... però i l'agost?

A falta d'una setmana perquè acabi el juliol ja us puc confirmar que tancaré el mes buit, sense cap cursa al sac. Aquest cap de setmana he estat de festa major pel Baix Segrià i el proper tampoc ho tinc gaire bé per fer-ne cap, la qual cosa vol dir que no seré present ni a la Cursa Popular de Bagà ni a l'Espluga de Francolí, com apuntava en l'entrada de les possibles curses a fer durant aquest mes que s'acaba. Les dues s'escauen en dissabte i per tant, havia de ser o una o altra: la primera és de les bones, boniques i barates, de les que he qualificat més d'un cop de "genuïnament populars", sense massa pretensions, compaginant-la amb curses infantils i per tant, una molt bona opció si ens hem de moure pel Berguedà nord. De la segona no en tinc cap referència -no l'he feta mai- però després d'haver llegit algunes opinions en un fòrum, crec que s'ha de tenir en compte per a propers anys, bo i més si en el moment d'escriure aquesta entrada ja s'han superat la xifra dels 800 inscrits. I si hi ha temps, diners i forces -doncs la cursa ni és curta ni tampoc còmoda-, sempre és un bon pretext per passar un cap de setmana per aquelles contrades, que prou boniques que són.

Total, que aquest juliol haurà passat sense pena ni glòria i cal pensar en l'agost. I tot i que estem parlant d'un mes vacacional per excel.lència, si us ve de gust córrer -ni que sigui per "matar el cuc"- podem trobar unes quantes opcions interessants i a més a més, bé de preu. Jo m'hi he fixat en quatre que m'agradaria fer però ja sóc conscient que no totes cauran, ni de lluny però tampoc hem de descartar fer-ne alguna. I atenció, tres són gratuïtes:
  • Cros de Les Coromines (dissabte 6 d'agost): al municipi bagenc d'Aguilar de Segarra. Una cursa gratuïta de 5 km. en un entorn del tot rural, casolana, amb curses infantils, etc. És a dir, d'aquelles que hi vas només pel simple plaer de córrer. No en tinc cap referència tret d'aquesta entrada de l'any passat del col.lega corredor i blocaire "Malfieten", i si la llegiu us adonareu de quin pal van. A veure si coincidim de nou després d'haver-ho fet a Castelltallat.
  • Cros de Cabrera d'Anoia (dissabte 13 d'agost): també gratuïta, de 10 km. i si feu una ullada al web veureu que té un perfil una mica trenca-cames. En aquesta ja m'hi vaig fixar l'any passat però com altres cops, tot va quedar en un parlar-ne. Potser aquest any ens hi acostem, aprofitant que és un dels actes de la seva festa major.
  • Cursa de la festa major de Manlleu (dilluns, 15 d'agost): gratuïta, amb un recorregut de 5 km. i amb curses infantils. Si no sabeu què fer aquell dia, sempre podreu aprofitar l'avinentesa per passar una bona jornada en aquesta vila osonenca.
  • I per últim, la IV Transllena (dissabte 20 d'agost): una cursa de muntanya de 13,3 km. que se celebra a la vila de la Pobla de Cérvoles (Les Garrigues). Té un preu encara raonable (15€) i també un perfil exigent. Com es fa a la tarda, seria també aquesta un bon pretext per passar-hi un cap de setmana gaudint de la ruralitat d'una comarca com aquesta.
Tot plegat, no direu que no us dono opcions interessants i barates per no deixar de córrer durant l'agost. Crec que alguna d'aquestes faré però també dependrà de compromisos socials varis de cap de setmana. En aquest sentit, la meva agenda no és que estigui buida, justament. Per cert, bon estiu.

dimecres, 20 de juliol de 2011

Premis Blocs Catalunya: segon intent

D'ençà uns dies que s'ha obert el període de votacions als blocs presentats a la quarta edició dels Premis Blocs Catalunya 2011 i als quals, de nou, s'ha tornat a presentar Marathon man amb l'esperança de passar el tall dels escollits entre els finalistes i després ... Déu dirà. Si llegiu les bases dels premis els punts 10 i 12 especifiquen que el nombre total de vots dels blocs determinarà els finalistes de cada categoria i que després, un jurat integrat per persones de reconegut prestigi, així com guanyadors d’anteriors edicions, decidirà els guanyadors per a cada categoria. Fins aquí veig que no hi ha cap canvi respecte l'any passat, tot i que hores d'ara no em queda gaire clar el nombre de finalistes. En aquesta breu notícia extreta del programa "Espai Internet" de TV3 se us detallen les categories temàtiques als quals s'han hagut d'inscriure els blocs (12) i sota el paraigües de 3 altres grans categories: blocs personals, professionals i corporatius. En total, 460 blocs, que es diu ràpid!

El que sí ha canviat, i molt, és el mecanisme de votació. Recordo l'any passat que cada bloc estava inclòs en una categoria temàtica (10) i que era més fàcil i còmode, allò que en terminologia informàtica crec que s'anomena user friendly. Els bloc estaven enllaçats i els participants podien votar només accedint a l'enllaç, i a més de poder emetre un vot general al bloc, per cada cinc entrades votades s'afegia un vot més al còmput global. Però feta la llei, feta la trampa: es podia votar un mateix bloc des de qualsevol ordinador tants cops com es volgués i d'aquí que van haver-hi algunes queixes dels internautes. Després, i si la memòria no em falla, l'organització va decidir ampliar el nombre de finalistes, de 5 a 10, a mode de compensació, i aplicar també un mecanisme per detectar votacions sospitoses de frau (no sé què d'un logaritme); així, a poc d'acabar el període de votació el meu bloc va veure com se'ls retallava un grapat de vots (i creieu-me, no eren meus!). Enguany, però, la cosa ha canviat com deia abans; per poder votar cal donar-se d'alta al web de Stic.cat (registre) i també hi ha l'opció de fer-ho si es té un compte de Facebook o Twitter al taulell de votacions dels Premis. Un cop dins el panell personal de STIC, l’usuari disposarà de 12 vots per a repartir entre les 12 categories dels Premis Blocs, a raó d'un vot per categoria i el sistema informarà l'usuari registrat dels vots que encara no ha utilitzat, de les categories on ja ha votat i dels blocs pels quals ho ha fet (enllaç).

Com podeu comprovar, d'una banda aquest sistema de votació deu garantir la fiabilitat de les votacions (tret que un mateix votant es registri amb perfils diferents), i això sempre és bo per assegurar el "joc net" per després escollir els finalistes; però de l'altra reconec que per a una persona que no pugui dedicar-hi massa temps a aquesta qüestió i que només vulgui votar un bloc concret per amistat o afinitat, s'ho rumiï dues o més vegades abans de fer tot aquest procés. Altrament dit, que diria que això anirà en detriment del nombre final de vots que recullin tots els blocs. Però com ja s'ha dit, aquest només serveix per accedir al grup afortunat de finalistes i ... esperem que enguany s'esborri la sospita de la passada edició en què el bloc més votat va acabar sent el guanyador en bona part de les categories. I si l'any passat vam assistir a la cerimònia de lliurament dels premis a la bonica vila de Mataró, a l'octubre ho haurem de fer a la no menys bonica de la Seu d'Urgell.

Tot plegat, que en els propers dies iniciaré la meva campanya particular d'enviament de missatges a les meves amistats i persones conegudes per mirar de convèncer-los que hi dediquin una mica del seu preuat i escàs temps lliure i dipositin la seva confiança en el meu bloc (sabent que aquest no serà l'únic que podran votar). Però mentre fa un any l'esforç que vaig esmerçar va ser bastant gran, reconec que ara m'ho prendre amb molta més calma. De fet, com deia en una entrada de finals de maig, la meva primera intenció era no inscriure'm als Premis però després més d'un em va fer veure la utilitat que té això de cara a una major visibilitat i promoció al bloc que, premis a part, suposo és el que busquem tots aquells que en tenim un.

Per cert, el període de votació acaba el 10 de setembre i per si em voleu votar m'heu de buscar a la categoria d'esports. Estigueu-ne al cas i gràcies per endavant.

dimarts, 19 de juliol de 2011

Cursa del Mosquit: breu balanç

El passat dissabte a la tarda vaig treure el cap a la segona edició de la Cursa del Mosquit de Manresa, amb la intenció de veure'n l'ambient, fer unes quantes fotografies i recollir alguna que altra opinió i comentari. Com ja he dit més d'un cop, hi vaig ser l'any passat a la seva estrena i crec que no va ser del tot reeixida, si ens agafem a allò de la relació qualitat-preu i per tant, ni que sigui com a espectador passiu, estava encuriosit per com aniria enguany i amb l'esperança que fos millor. El primer canvi respecte l'anterior cursa ha estat de data, ja que s'ha passat de principis de juny a mitjans de juliol però reconec que en desconec el motiu: potser hom va pensar que al juliol hi hauria menys competència d'altres curses -però alhora el risc que fes més calor; potser el canvi va respondre al fet que en un principi no estava prevista que es fes -com vaig comentar fa un temps- i després, un per l'altre la cosa es va animar ... No ho sé i la veritat és que tampoc vaig demanar-ho perquè en cap moment vaig tenir la intenció de córrer-la.

El recorregut va ser el mateix de l'any passat, és a dir, sortida i arribada a les instal.lacions del Club Tennis Manresa, al costat del Parc de l'Agulla, i seguint d'anada i tornada part del traçat de la Sèquia. A qui li agradi trepitjar camí i pista és ideal perquè no té gairebé res d'asfalt (potser uns 100 m.) però això sí, en dies de sol i molta calor cal hidratar-se bé i tapar-se el cap perquè no hi ha cap lloc ombrívol (tret de l'arribada). Per tant, és inevitable arribar del tot xop i amarat de suor. Recordo l'any passat com una de les crítiques més recorrent va ser que van fer curts en el tema de l'aigua als avituallaments -errada garrafal en una cursa en ple estiu-, crec que perquè el mateix dia van admetre més inscripcions del compte. Enguany, però, no vaig sentir cap comentari crític en aquest sentit motiu pel qual cal pensar que això va quedar resolt.

D'altra banda, malgrat que certs aspectes com aquest esmentat s'hagin pogut resoldre, segueixo opinant que és una cursa cara i sóc de l'opinió que no hi ha res que justifiqui els 14€ que valia la seva inscripció. No era una cursa amb xip, la web no incloïa ni el reglament ni altra informació d'interès per al corredor com el recorregut i/o perfil i tot plegat, que valia massa per al pa que s'hi va donar. A més, un té la sensació que les curses en què hi col.labora o organitza la botiga d'esports 2.0 són més cares de l'habitual (aquesta 14€ i la primera Cursa de Castellnou de Bages del passat octubre en va valdre 15, per a només 10 km.). Potser aquest fet va dissuadir molta més gent de participar-hi ja que enguany si van aplegar 157 corredors quan l'any passat en van ser 189. És clar que aquesta petita davallada pot respondre a altres factors com ara la data del calendari però tampoc hauríem de descartar ni aquest del preu ni la referència no del tot positiva de la cursa de l'any passat. Al cap i a la fi, si d'entrada ja ens situem en aquest nivell de preus, què passarà en futures edicions quan és ben sabut que la tendència és que tot s'encareixi -curses incloses- més que no pas baixin de preu.

I per cert, en aquesta mateixa línia, dues qüestions més a comentar: primera, em va semblar una cosa fora de mida que la cursa infantil (desconeixia que se'n fes una i tant al web de Ropits com del Club de Tennis no en deien res) valgués 8€ (i per tan sols 1 km.). D'això sí que no en podem dir que s'incentiva que vinguin els pares a córrer amb nens. Això sí, el nom ben encertat -la "Cursa del Mosquitet". I la segona qüestió és que en el preu de la inscripció hi havia un petit descompte per als socis del Club de Tennis Manresa (12€) però pel que vaig veure en el llistat d'inscrits això tampoc els devia atreure gaire perquè només n'hi constaven 13 (menys d'un 10%). Així doncs, en vistes de l'èxit, potser que el descompte l'apliquessin als no socis, que eren la majoria. Tot plegat, que encara que potser la cursa hagi estat millor que l'any passat no compto que hi participi més cops, si no és que baixin el preu. També és cert que potser a la gent de Manresa li sàpiga greu pagar 14€ per córrer per un indret que molts ja deuen conèixer perquè just el Parc de l'Agulla i el camí de la Sèquia són un dels llocs predilectes per anar-hi a entrenar (ahir mateix ho vaig fer jo).

Per acabar, us poso l'enllaç a un àlbum amb unes quantes fotos: hi podeu veure els guanyadors en categoria masculina i la guanyadora (la Txell Calduch), el punt de sortida i arribada del Club de Tennis Manresa, el Parc de l'Agulla (aquí es va fer el primer qm.) i alguna vista més (p. ex. l'inici del camí de la Sèquia)

dijous, 14 de juliol de 2011

Juliol: de moment, res de res

Estem gairebé a mitjans de juliol i de moment s'estan confirmant les previsions de fa unes setmanes sobre els molts números que tenia perquè aquest mes acabés en blanc. I és que entre que fins ara no hi ha hagut una tria gaire lluïda, algun compromís familiar i la calor, aquests dos primers caps de setmana les sabatilles s'han quedat arraconades. I tot apunta que el proper serà més del mateix (potser aquest en concret serà una bona oportunitat per fer una sortida en BTT com Déu mana). I encara menys mal que disposo ara d'una mica més de temps per sortir a córrer algunes estones mortes entre setmana. És per tot això que aquest mes no està sent gens prolífic pel que fa a la meva producció "literària" al bloc, donat que a més de les poques "excuses" que tinc per fer cròniques de les meves curses, tampoc he vist ni he sabut de cap acte relacionat amb el running que valgui la pena ressenyar. Ja se sap que als mesos de juliol i agost la gent està més que cansada de tanta cursa i que està demanant a crits un bon descans per començar, al setembre, una nova temporada amb les piles a punt de ser carregades de nou.

Tot i així, i a fi de donar una mica de "vidilla" al bloc durant aquest temps d'inactivitat, m'agradaria destacar què m'he perdut que m'hagués agradat fer i què més que potser millor que no faci. En primer lloc, ja vaig dir que la Cursa de Muntanya de Torrelavit (Alt Penedès) era una opció a tenir molt present en aquesta època: de muntanya però tampoc massa exigent, no gaire llarga (10 km.), barata (8€), amb no gaire gent (màxim 300 inscrits), poc asfalt i molt rural, curses infantils gratuïtes, una bona pàgina web, etc. i també que en tenia bones referències. És a dir, tots els ingredients perquè l'any vinent no hi faltem a la cita la qual, serà la 33ª edició. Aviat és dit. Malgrat no ser-hi, tinc la impressió que és d'aquelles curses -com moltes altres- en què no importa tant la teva pròpia actuació personal (el seu recorregut no és el més idoni per fer una bona marca) sinó, més aviat, gaudir de l'ambient.

L'altra cara de la moneda potser seria la Cursa de Mig Fons d'Andorra (10 km.). Com no la coneixia no la vaig incloure en el llistat de possibles curses per aquest mes; de fet, prou curses en tenim per la geografia catalana com per pensar en anar al país dels Pirineus a fer cap altra cosa que no sigui comprar, visitar Caldea i turisme (natural, el romànic, etc.). Doncs bé, tafanejant pel Web he trobat uns quants comentaris que no la deixen gaire bé (p. ex. el del company blocaire Runnec i també al Web dels Corredors.cat). Potser això confirma el fet que a Andorra s'hi ha d'anar per moltes més coses i no pas per córrer. Qui sap, potser que ens hi acostem algun cop i ho comprovem in situ. I per acabar, i seguint aquest to una mica crític, al final no compto que faci la Cursa de Santa Margarida de Montbuí d'aquest dissabte, organitzada per l'ajuntament de la vila i el CAI (Club Atlètic d'Igualada). I el motiu és que deixant de banda que no ho tinc gaire bé pel tema horari (es fa en dissabte), no he trobat res més enllà del reglament i el procediment per fer la inscripció. I la veritat, potser direu que sóc un primmirat o que és un defecte professional però ja que hauria de pagar 9€, estaria bé que el Web del CAI inclogués una mínima informació cartogràfica (res fora de l'habitual com el perfil i recorregut). Això no ha de desmerèixer la cursa ja d'entrada, ni molt menys, però entre aquesta, per mi, greu mancança i que no he trobat enlloc cap referència, crec que s'ho hauran de fer sense mi. I bé que faran!

Tot plegat, així estan les coses. I per als altres dos caps de setmana la cosa no pinta gaire bé, que diguem. Ja ho anirem veient. De moment, a entrenar quan es pugui, se'n tingui ganes i la calor ens doni un respir. Per tant, aquest dissabte descansarem de nou però no em desconnectaré del tot de les curses ja que potser acabaré traient el cap a la II Cursa del Mosquit, que es fa al Parc de l'Agulla de Manresa i ressegueix una part del traçat de la sèquia. Ja us en mantindré informats.


dimecres, 6 de juliol de 2011

Primera meitat d'any: què he fet?

Amb la gairebé seguretat que aquest juliol poca cosa faré (o potser res) i que l'agost tampoc és que sigui un mes amb molta tria, crec oportú doncs, fer un breu balanç de la que ha estat la meva actuació en aquesta primera meitat d'any, tant quant al nombre total de curses com pel que fa també als resultats obtinguts. Així, enguany porto 13 curses en 6 mesos, que és més del que a inicis d'any em pensava que acabaria fent i, de fet, ja en porto gairebé tantes com tot l'any passat (16, repartides en 9 i 7). Recordo quan em plantejava els objectius per aquest any que deia que faria un màxim de dues curses al mes i si fa o no fa, això s'està complint, tot i que hi ha hagut un parell de mesos amb només una cursa (gener i febrer) que després s'han vist compensats amb uns quants més amb 3 (març, maig i juny). Així doncs, tot seguit us ofereixo unes quantes dades a mode de curiositat, totes elles extretes o calculades a partir de la taula que, com sempre, podeu consultar al menú de l'esquerra de la pantalla.
  • Pel que fa a la distància, tenim tres mitges maratons "oficials" i una quarta que és la que vaig a Barcelona amb motiu de la seva marató, set curses al voltant de 10 km, una de 13,5 km. i una darrera de 12,5 km. la qual cosa fan un total de poc més de 181 km. Penseu que a aquestes alçades de fa un any la xifra va ser de 200 km. (però esclar, hi havia pel mig la marató).
  • Quant al perfil, sense que hi hagi cap cursa que sigui de muntanya, n'hi ha unes quantes que podríem considerar de mitja muntanya (Castelltallat i Bagà) i alguna altra no del tot planera (p. ex. Cantonigròs, Artés i Torà).
  • En termes geogràfics, m'he repartit per les comarques de Lleida (6) i Barcelona (6), amb una incursió al Baix Vendrell (Tarragona). Destaquen el Bages (amb 3 curses) i Segrià (2) i he repetit les Borges Blanques, Torà, Tàrrega, Lleida i Bagà. Com sempre, ho podeu veure al mapa amb més detall.
  • Quant als resultats, diria que aquesta està sent una temporada bastant positiva, més del que m'havia imaginat abans de començar. Si fem una ullada a les classificacions tenim que les pitjors han estat les mitges maratons (tot i que a la de Balaguer vaig fer la meva MMP amb 1:36h). Per contra, les tres millors han estat les de Lleida (Bombers i Templers) i Cantonigròs, en què m'he mogut entre el 20% i 23%. A la resta m'he situat dins el primer tercil. La conclusió, doncs, és prou clara: a diferència de fa un any a aquestes alçades, he pogut pujar el nivell una mica ja que són unes quantes les curses en què he quedat per sota del 25-30%.
  • I com anem de gentada? doncs en aquests mesos he compartit patiments amb unes 5.200 persones que repartits entre les 12 curses (no incloc la "mitja" de Barcelona) tenim una mitja d'unes 430. És clar que això amaga una dada també significativa: només les dues de Lleida ja van aplegar més de 2.600 corredors. A part d'aquesta, destaca la cursa de les Borges Blanques (733) i pel cantó contrari tenim la més minoritària en què he participat fins el moment (Bagà amb 59), i unes quantes més al voltant dels 120 corredors (no conec la dada de Torà -recordeu que va haver-hi una errada tècnica- però no compto que fóssim gaires més).
  • Aquestes 13 curses m'han suposat una despesa de 135,5 EUR i un preu mitjà d'inscripció de 10,4 EUR. És clar que en una (Barcelona) no vaig pagar i una altra (Cantonigròs) era gratuïta. A canvi, m'he fet amb el xip groc, unes quantes samarretes, un paravent (Balaguer) que vaig haver de donar de tan gran que m'anava i poca cosa més.
Per acabar, us deixo l'enllaç d'una entrada relacionada amb motiu del que va ser el meu segon any com a corredor popular (el 2010). Ara ja vaig pel tercer.


Mostra Curses Gener-juny 2011 en un mapa més gran